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Orioles, Ravens Groundskeepers desafiados por el cambio climátic

30/10/2019 0
Durante la temporada de béisbol, el radar meteorológico es el firme compañero de Nicole Sherry. Es lo último que el jefe de jardineros de los Orioles de Baltimore revisa antes de acostarse. Cuando se despierta, lo revisa para asegurarse de que nada ha cambiado drásticamente de la noche a la mañana.
 
"Tengo un plan A, B, C, D, E, F, ¿sabes?", Dijo Sherry. "Siempre estamos dispuestos a ajustar y listos para ajustar en cualquier momento".
 
Esos planes no son solo para el próximo juego. Son para los próximos años.
 
A medida que el clima extremo plantea desafíos cada vez mayores en Baltimore, los cuidadores de la ciudad están buscando formas de abordar el cambio climático, ya sea a través de pastos tolerantes al calor o sofisticados sistemas de drenaje.
 
En 2018, Baltimore vio 72 pulgadas de precipitación, la mayor cantidad registrada en la historia: "Fue horrible", recordó Sherry. Este año, las temperaturas en la ciudad alcanzaron los 90 grados durante 11 días seguidos, y hubo semanas sin lluvia.
 
Mientras tanto, las temperaturas promedio han aumentado en la ciudad durante el siglo pasado, con un aumento de 3.5 grados desde 1895, según un análisis del CNS de datos de los Centros Nacionales de Información Ambiental.
 
"Ha habido una gran diferencia", dijo Sherry. "Si va a ser 115 ahora en el campo, mientras que hace 10 años, lo más caliente que teníamos era 100 grados, entonces definitivamente empiezo a planificar para el futuro".
 
El clima errático ha demostrado ser un problema para los Baltimore Ravens y su jardinero Don Follett, desde conseguir suficientes trabajadores para combatir los días lluviosos hasta reemplazar el equipo desgastado.
 
Y luego está el césped. Una de las mayores preocupaciones de los jardineros es cómo mantener el césped saludable, especialmente en Baltimore.
 
Murray Cook, presidente de la división de césped deportivo de BrightView, consultor oficial de campo y estadio de MLB, dijo que vivir en el Atlántico Medio presenta una serie de complicaciones para cualquier jardinero.
 
"Probablemente sea el área más difícil para cultivar pasto en estas áreas, porque tienes que lidiar con un invierno muy frío. (y) un verano súper caluroso ”, dijo.
 
Los jardineros de Baltimore tienen diferentes enfoques para combatir ese clima difícil.
 
En el M&T Bank Stadium, los Baltimore Ravens usan Bermudagrass, que es amigable con el calor pero requiere una siembra excesiva con ryegrass para mantener su color en los meses más fríos.
 
A solo unas calles en Oriole Park en Camden Yards, usan Kentucky Bluegrass, una de las mejores cepas para sobrevivir tanto al calor como al frío, pero hierba que Sherry dijo que necesita "bebé" para pasar los meses más calurosos.
 
Luego, están las frecuentes tormentas de lluvia, que pueden significar aplazamientos, tirones de lona y otras complicaciones, especialmente para los equipos de béisbol con infield todo terreno. También existe el riesgo de lesiones alrededor de charcos y bases resbaladizas.
 
Según los datos de la Major League Baseball, los aplazamientos climáticos en todo el país alcanzaron un máximo de casi 30 años en 2018, con 54 juegos afectados por el clima. Esta temporada terminó con menos demoras.
 
Los Orioles fueron probados en agosto, cuando 5 pulgadas de lluvia empaparon el estadio en una hora. Sherry dijo que la tripulación despejó el agua estancada en el jardín y que el equipo jugó 30 minutos después. Pero incluso con un sistema de drenaje sofisticado, el césped y el sistema de drenaje debajo del césped solo pueden absorber una cantidad limitada de agua en un período corto. A veces sigue siendo un juego de espera.
 
En Camden Yards, el sistema de drenaje puede limpiar aproximadamente 16 pulgadas por hora. El sistema del M&T Bank Stadium puede manejar aproximadamente 15 pulgadas, aproximadamente 6 pulgadas menos de lo que podría manejar después de ser instalado inicialmente, a medida que el tiempo agota su capacidad.
 
Durante los períodos lluviosos, Follett dijo que necesita traer más trabajadores para manejar una lona más pesada.
 
“Usted presupuesta para el peor de los casos. Presupone mano de obra adicional para poner y quitar la cubierta de césped ”, dijo Follett.
 
Dijo que se necesitan de 10 a 15 hombres para desplegar la cubierta y 20 para quitarla después de que la lluvia la haya pesado. Sherry equipa a su equipo con unas 26 personas para manejar la lona, ​​llueva o no llueva.
 
"En un ciclo de cinco u ocho años, tienes que comprar una nueva lona", dijo Follett. "Se está desgastando porque se está acostumbrando mucho. En el pasado, podíamos pasar 15, 20 años antes de que incluso necesitáramos pensar en una nueva lona de lluvia. Ahora, podríamos tener que obtener una nueva lona de lluvia en los próximos dos años porque la estamos sacando mucho ".
 
Sherry y Follett dicen que el clima ciertamente hace que sus trabajos sean más difíciles. Hacen todo lo posible para prepararse, pero dicen que hay un punto en el que demasiado está fuera de su control.
 
"Es un verdadero equilibrio meticuloso", dijo Sherry, "y es estresante. Y puedes hacer lo que puedas. Pero al final del día, a veces la Madre Naturaleza gana ".